Американские танки

История начала Американского танкостроения

История создания танковых войск армии США ведет свое начало с времен первой мировой войны. 26 января 1918 года началось формирование американского Танкового корпуса, организационно состоявшего из двух частей: танкового корпуса в составе Американских экспедиционных сил в Европе и так называемой Танковой службы Национальной армии (Tank Service National Army), вскоре переименованной в корпус. Таким образом, в 1918 году США располагали двумя танковыми корпусами – один дислоцировался во Франции и Великобритании, другой – на территории США, На их вооружение поступали французские легкие танки FT‑17 и тяжелые английские Мк V.

Боевой дебют состоялся 12 сентября 1918 г. у Сен‑Мишеля – местечка к югу от Вердена. 344‑м и 345‑м танковыми батальонами командовал в этом бою подполковник Дж.Паттон. Любопытно отметить, что у колыбели американских танковых войск стоял еще один, в будущем ставший знаменитым военачальником: полковник Д.Эйзенхауэр возглавлял учебный танковый центр Camp Colt в Пенсильвании.

До конца Первой мировой войны американская армия получила 514 FT‑17 и 47 Мк V, что для того времени было немало. На этом фоне куда более впечатляюще выглядели собственные планы танкового производства США. Намечалось выпустить, например, тысячу тяжелых танков Мк VIII, спроектированных в Англии, и 4440 «6‑тонных танков французского FT‑17). Реальные цифры выглядели скромнее: 100 единиц первых и 950 – вторых. Именно эти боевые машины составляли основу танкового парка армии США и корпуса морской пехоты в 1920‑е гг.